2018年10月06日

『生命進化の偉大なる奇跡』アリス・ロバーツ

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生命進化の偉大なる奇跡 [ アリス・ロバーツ ]
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 人類の体はどのように進化して、現在のようなかたちになったのか? この進化ははたして“正常”なものだったのか? 遙かな時間をさかのぼり、私たちの体に刻まれた進化の歴史をひもとく。

 BBCの伝説的なドキュメンタリーを書籍化した『人類20万年 遙かなる旅路』で話題となった、イギリスの大人気人類学者アリス・ロバーツの最新刊。自身の妊娠を機に、ヒトの発生に改めて驚愕したアリスが、1個の受精卵がひとりのヒトに成長するプロセスを進化と発生の側面から、具体的かつ明解に語る。そして本書では、私たち自身の身体構造を探り、進化上の過去の祖先や、先駆的な科学者たちにも出会う。私たちのだれもが、1個の細胞から、全部でおよそ100兆個に及ぶ細胞からなる複雑な生物に至る、「旅」を経験している。この話の主人公は「あなた」だ。アリスと一緒に、私たちの体に刻まれた生命進化の歴史をたどる旅に出かけよう。

 本書は、人類進化の中でも、特に解剖学・発生学を中心としたサイエンス・ノンフィクション。受精卵という一個の細胞がヒトへと成長を遂げる「奇跡」としか言いようがない事象の背後にある具体的なプロセスと、どのような歴史の上に我々の手が、足が、肺が、脳が、腰が、形作られてきたのか、それは元を辿ればどんな生物からの遺伝なのか……いう生命進化の軌跡を辿る壮大かつ偉大なる奇跡への生命の旅がまとめられています。

【満足度】 ★★★★
posted by babiru_22 at 17:31| Comment(0) | 今日の一冊 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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